Soins d'hygiène corporelle

Comment fonctionne le savon

Pour bien se nettoyer le corps, il faut impérativement utiliser du savon. Mais pourquoi donc?

Le savon est sans doute le plus ancien produit de nettoyage de la peau. Sans savon, les mains ne deviennent pas vraiment propres, l’eau coule sur la peau sans éliminer les lipides ni les particules de saleté riches en graisses. C’est justement pour nettoyer tout cela que le savon, et plus précisément les tensioactifs, entrent en jeu, comme l’explique Petra Huber, pharmacienne et chargée de cours en cosmétique et toxicologie à la Haute école en sciences appliquées de Zurich (ZHAW). Les tensioactifs, aussi appelés substances lavantes actives, diminuent la tension superficielle de l’eau. Autrement dit, améliorent les propriétés de mouillage des surfaces. Le mélange eau-tensioactif peut alors attirer le gras et le dissoudre. «Les tensioactifs enveloppent pour ainsi dire les particules de saleté et les dissolvent. L’eau peut ensuite les rincer.» Aujourd’hui, les produits de soin pour le corps ne contiennent pratiquement plus de savon au sens classique du terme. «Car le savon a un pH basique alors que celui de la peau est légèrement acide. C’est pourquoi on privilégie aujourd’hui les savons de synthèse, appelés syndets. Utilisés correctement, ils sont mieux supportés par la peau et plus doux.»

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Auteure: Bettina Epper
Traduction: Claudia Spätig
Rédaction: Marie-Noëlle Hofmann
Contrôle scientifique: Dr phil. nat. Anita Finger Weber
Sources
  • Tribune du droguiste

  • Sabine Bender: «Körperpflegekunde», Wissenschaftliche Verlagsgesellschaft Stuttgart, 2009

  • Petra Huber, pharmacienne et chargée de cours en cosmétique et toxicologie à la Haute école en sciences appliquées de Zurich (ZHAW), www.zhaw.ch

  • Wolfgang Raab, Ursula Kindl: «Pflegekosmetik. Ein Leitfaden», Wissenschaftliche Verlagsgesellschaft Stuttgart, 2004